Formação

Conversão de São Paulo

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Omartírio de São Paulo é celebrado junto com o de São Pedro, em 29 dejunho, mas sua conversão tem tanta importância para a história daIgreja que merece uma data à parte. Neste dia, no ano 1554, deu-setambém a fundação da que seria a maior cidade do Brasil, São Paulo, queganhou seu nome em homenagem a tão importante acontecimento.

Saulo, seu nome original, nasceu no ano 10 na cidade de Tarso, naCilícia, atual Turquia. À época era um pólo de desenvolvimentofinanceiro e comercial, um populoso centro de cultura e diversõesmundanas, pouco comum nas províncias romanas do Oriente. Seu paiEliasar era fariseu e judeu descendente da tribo de Benjamim, e,também, um homem forte, instruído, tecelão, comerciante e legionário doimperador Augusto. Pelo mérito de seus serviços recebeu o título deCidadão Romano, que por tradição era legado aos filhos. Sua mãe umadona de casa muito ocupada com a formação e educação do filho.

Portanto, Saulo era um cidadão romano, fariseu de linhagem nobre,bem situado financeiramente, religioso, inteligente, estudioso e culto.Aos quinze anos foi para Jerusalém dar continuidade aos estudos delatim, grego e hebraico, na conhecida Escola de Gamaliel, onde recebiaséria educação religiosa fundamentada na doutrina dos fariseus, poisseus pais o queriam um grande Rabi, no futuro.

Parece que era mesmo esse o anseio daquele jovem baixo, magro, denariz aquilino, feições morenas de olhos negros, vivos e expressivos.Saulo já nessa idade se destacava pela oratória fluente e cativantemarcada pela voz forte e agradável, ganhando as atenções dos colegas enão passando despercebido ao exigente professor Gamaliel.

Saulo era totalmente contrário ao cristianismo, combatia-oferozmente, por isso tinha muitos adversários. Foi com ele que Estêvãotravou acirrado debate no templo judeu, chamado Sinédrio. Ele tantoclamou contra Estevão que este acabou apedrejado e morto, iniciando-seentão uma incansável perseguição aos cristãos, com Saulo à frente comtotal apoio dos sacerdotes do Sinédrio.

Um dia, às portas da cidade de Damasco, uma luz, descrita nasSagradas Escrituras como "mais forte e mais brilhante que a luz doSol", desceu dos céus, assustando o cavalo e lançando ao chão Saulo ,ao mesmo tempo em que ouviu a voz de Jesus pedindo para que parasse depersegui-Lo e aos seus e, ao contrário, se juntasse aos apóstolos quepregavam as revelações de Sua vinda à Terra. Os acompanhantes quetambém tudo ouviram, mas não viram quem falava, quando a luzdesapareceu ajudaram Saulo a levantar pois não conseguia mais enxergar.Saulo foi levado pela mão até a cidade de Damasco, onde recebeu outra"visita" de Jesus que lhe disse que nessa cidade deveria ficar algunsdias pois receberia uma revelação importante. A experiência otransformou profundamente e ele permaneceu em Damasco por três dias semenxergar, e à seu pedido também sem comer e sem beber.

Depois Saulo teve uma visão com Ananias, um velho e respeitadocristão da cidade, na qual ele o curava. Enquanto no mesmo instanteAnanias tinha a mesma visão em sua casa. Compreendendo sua missão, ovelho cristão foi ao seu encontro colocando as mãos sobre sua cabeçafez Saulo voltar a enxergar, curando-o. A conversão se deu no mesmoinstante pois ele pediu para ser Batizado por Ananias. De Damasco saiua pregar a palavra de Deus, já com o nome de Paulo, como lhe ordenaraJesus, tornando-se Seu grande apóstolo.

Sua conversão chamou a atenção de vários círculos de cidadãosimportantes e Paulo passou a viajar pelo mundo, evangelizando erealizando centenas de conversões. Perseguido incansavelmente, foipreso várias vezes e sofreu muito, sendo martirizado no ano 67, emRoma. Suas relíquias se encontram na Basílica de São Paulo Fora dosMuros, na Itália, festejada no dia de sua consagração em 18 denovembro.

O Senhor fez de Paulo seu grande apóstolo, o apóstolo dos gentios,isto é, o evangelizador dos pagãos. Ele escreveu 14 cartas, expondo amensagem de Jesus, que se transformaram numa verdadeira "Teologia doNovo Testamento". Também é o patrono das Congregações Paulinas quecontinuam a sua obra de apóstolo, levando a mensagem do Cristianismo atodas as partes do mundo, através dos meios de comunicação.


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