Formação

Epifania : A manifestação do Senhor

Epifania significa "manifestação". Jesus se dá aconhecer. Embora Jesus tenha aparecido em diferentes momentos a diferentespessoas, a Igreja celebra como Epifanias três eventos:

Epifania aos Reis Magos (Mt 2, 1-12)
Epifania a São João Batista no Jordão
Epifania a seus discípulos e começo de Sua vida pública como milagre em Caná.
A Epifania que mais celebramos no Natal é a primeira.

A festa da Epifania tem sua origem na Igreja do Oriente.Diferentemente da Europa, no dia 6 de janeiro tanto no Egito como na Arábia secelebra o solstício, festejando o sol vitorioso com evocações míticas muitoantigas. Epifanio explica que os pagãos celebravam o solstício invernal e oaumento da luz aos treze dias desta mudança; nos diz também que os pagãosfaziam uma festa significativa e suntuosa no templo de Coré. Cosme de Jerusalémconta que os pagãos celebravam uma festa muito antes dos cristãos comritos noturnos nos quais gritavam:"a virgem deu à luz, a luz cresce".

 

Entre os anos 120 e 140 dC os gnósticos trataram decristianizar estes festejos celebrando o batismo de Jesus. Seguindo a crençagnóstica, os cristãos de Basílides celebravam a Encarnação do Verbo nahumanidade de Jesus quando foi batizado. Epifanio trata de dar-lhes um sentidocristão ao dizer que Cristo demonstra assim ser a verdadeira luz e os cristãoscelebram seu nascimento.

 

Até o século IV a Igreja começou a celebrar neste dia aEpifania do Senhor. Assim como a festa de Natal no ocidente, a Epifania nascecontemporaneamente no Oriente como resposta da Igreja à celebração solar pagãque tentam substituir. Assim se explica que a Epifania no oriente se chama:Hagia phota, quer dizer, a santa luz.

 

Esta festa nascida no Oriente já era celebrada na Gália ameados do séc. IV onde se encontram vestígios de ter sido uma grande festa parao ano 361 dC. A celebração desta festa é um pouco posterior à do Natal.

 

Os Reis Magos

 

Enquanto no Oriente a Epifania é a festa da Encarnação, noOcidente se celebra com esta festa a revelação de Jesus ao mundo pagão, averdadeira Epifania. A celebração gira em torno à adoração à qual foi sujeito oMenino Jesus por parte dos três Reis Magos (Mt 2 1-12) como símbolo doreconhecimento do mundo pagão de que Cristo é o salvador de toda a humanidade.

 

De acordo com a tradição da Igreja do século I, estes magossão como homens poderosos e sábios, possivelmente reis de nações ao leste doMediterrâneo, homens que por sua cultura e espiritualidade cultivavam seuconhecimento do homem e da natureza esforçando-se especialmente para manter umcontato com Deus. Da passagem bíblicasabemos que são magos, que vieram do Oriente e que como presente trouxeramincenso, ouro e mirra; da tradição dos primeiros séculos nos diz que foram trêsreis sábios: Belchior, Gaspar e Baltazar. Até o ano de 474 d.C seus restosestiveram na Constantinopla, a capital cristã mais importante no Oriente; emseguida foram trasladados para a catedral de Milão (Itália) e em 1164 foramtrasladados para a cidade de Colônia(Alemanha), onde permanecem até nossos dias.

 

Trazer presentes às crianças no dia 6 de janeiro correspondeà comemoração da generosidade que estes magos tiveram ao adorar o Menino Jesuse trazer-lhe presentes levando em conta que "o que fizerdes a cada umdestes pequenos, a mim o fazeis" (Mt. 25, 40); às crianças fazendo-lhesviver formosa e delicadamente a fantasia do acontecimento e aos adultos comomostra de amor e fé a Cristo recém nascido.


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