Formação

Santo Afonso

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ACompanhia de Jesus gerou padres e missionários santos que deixaram aassinatura dos jesuítas na história da evangelização e na história dahumanidade. Figuras ilustres que se destacaram pela relevância de suasobras sociais cristãs em favor das minorias pobres e marginalizadas,cujas contribuições ainda florescem no mundo todo.

Entretanto de suas fileiras saíram também santos humildes esimples, que pela vida entregue a Deus e servindo exclusivamente aopróximo, mostraram o caminho de felicidade espiritual aos devotos ediscípulos. Valorosos personagens quase ocultos, que formam gerações egerações de cristãos e, assim, sedimentam a sua obra no seio dasfamílias leigas e religiosas.

Um dos mais significativos desses exemplos é o irmão leigo AfonsoRodrigues, natural de Segóvia, Espanha. Nascido em 25 de julho de 1532,pertencia a uma família pobre e profundamente cristã. Após viver umasucessão de fatalidades pessoais, Afonso encontrou seu caminho na fé.

Tudo começou quando Afonso tinha dezesseis anos. Seu pai, umsimples comerciante de tecidos, morreu de repente. Vendo a difícilsituação de sua mãe, sozinha para sustentar os onze filhos, parou deestudar. Para manter a casa, passou a vender tecidos, aproveitando aclientela que seu pai deixara.

Em 1555, aconselhado por sua mãe, casou e teve dois filhos. Masnovamente a fatalidade fez-se presente no seu lar. Primeiro, foi ajovem esposa que adoeceu e logo morreu; em seguida, faleceram os doisfilhos, um após o outro. Abatido pelas perdas, descuidou dos negócios,perdeu o pouco que tinha e, para piorar, ficou sem crédito.

Sem rumo, tentou voltar aos estudos, mas não se saiu bem nas provas e não pôde cursar a Faculdade de Valência.

Afonso entrou, então, numa profunda crise espiritual. Retirado naprópria casa, rezou, meditou muito e resolveu dedicar sua vidacompletamente a serviço de Deus, servindo aos semelhantes. Ingressoucomo irmão leigo na Companhia de Jesus em 1571. E foi um noviciado desucesso, pois foi enviado para trabalhar no colégio de formação depadres jesuítas em Palma, na ilha de Maiorca, onde encontrou a plenarealização da vida e terminou seus dias.

No colégio, exerceu somente a simples e humilde função de porteiro,por quarenta e seis anos. Se materialmente não ocupava posição dedestaque, espiritualmente era dos mais engrandecidos entre os irmãos.Recebera dons especiais e muitas manifestações místicas o cercavam,como visões, previsões, prodígios e cura.

E assim, apesar de porteiro, foi orientador espiritual de muitosreligiosos e leigos, que buscavam sua sabedoria e conselho. Mas um sedestacava. Era Pedro Claver, um dos maiores missionários da Ordem, quejamais abandonou os seus ensinamentos e também ganhou a santidade.Outro foi o missionário Jerônimo Moranto, martirizado no México, queseguiu, sempre, sua orientação.

Afonso sofreu de fortes dores físicas durante dois anos, antes demorrer em 31 de outubro de 1617, lá mesmo no colégio. Foi canonizado em1888, pelo papa Leão XIII, junto com são Pedro Claver, seu discípulo,conhecido como o Apostolo dos Escravos. Santo Afonso Rodrigues deixouuma obra escrita resumida em três volumes, mas de grande valorteológico, onde relatou com detalhes a riqueza de sua espiritualidademística. A sua festa litúrgica é comemorada no dia de sua morte.


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