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Conheça a Biografia de Santo Afonso Maria de Ligório, grande devoto da Virgem Maria

Quem foi este piedoso homem que suportou até o fim da vida fortes tribulações na saúde e mesmo assim permaneceu fiel à sua vocação?

Bispo, Doutor da Igreja e fundador da Congregação dos Padres Redentoristas, Afonsus Marie Antony John Cosmos Damien Michael Gaspard de Liguori, nasceu em 27 de setembro de 1696, em Marianella, perto de Nápoles, na Itália. Educado em um lar piedoso, Afonso foi em diversos retiros espirituais com o seu pai Dom Joseph, que era um capitão da marinha real. Afonso era o mais velho de sete filhos e criado por uma mãe católica devota, de origem espanhola. O jovem era muito inteligente, estudioso, foi educado na Universidade de Nápoles e recebeu o seu diploma aos 16 anos.

Aos 19 anos, praticava advocacia, mas viu a natureza transitória do mundo secular e após um breve período, se retirou dos tribunais e de sua fama. Visitando um hospital local para incuráveis, no dia 28 de agosto de 1723, ele teve uma visão com um pedido: consagre a sua vida somente a Deus. Em resposta, Afonso dedicou a si próprio uma vida religiosa sofrendo inclusive perseguições da própria família. Finalmente se tornou um padre e passou a viver numa casa com alguns missionários.

Foi ordenado em 21 de dezembro de 1726 e passou 6 anos dando sermões em Nápoles.

Em abril de 1729 Alfonso foi viver no Colégio Chinês fundado em Nápoles pelo Padre Mateus Ripa, Apóstolo da China. Lá conheceu Tomas Flacoia, fundador da congregação dos Trabalhadores Piedosos. Esta amizade fez com que Alfonso, em associação com a Irmã Maria Celeste, fundasse a Congregação dos Mais Santos Redentores, em 9 de Novembro de 1732. A fundação enfrentou vários problemas desde o início, e após um ano, ele, um irmão leigo e outros companheiros se retiraram, para fundar a sua própria organização religiosa, inspirada por Deus.

Ele começou tudo do zero, recrutando novos membros para a fundação, e em 1743, tornou-se o Prior de duas novas congregações, uma para homens e outra para mulheres. O Papa Benedito XIV ( 1740-1758) deu a sua aprovação para a Congregação dos homens em 1749 e das mulheres em 1750.

Afonso fazia missões e pregações nas áreas rurais e escreveu vários ensaios importantes. Ele recusou-se arcebispo de Palermo, mas em 1760 aceitou o comando papal de chefiar a Sé de Santa Ágata no Goths, perto de Nápoles. Ali ele descobriu mais de 30.000 homens e mulheres analfabetos e 400 padres indiferentes. Por 13 anos, ele alimentou os pobres, instruiu as famílias, reorganizou os seminários, as casas religiosas,ensinou teologia e escreveu vários tratados.

Ele sofria de reumatismo, doença que começou a deformar o seu corpo e passou vários anos tendo que beber através de tubos, porque a sua cabeça não podia se inclinar para a frente. Atacado de febre reumática, de maio de 1768 a junho de 1769, que o deixou paralítico, ele finalmente deixou sua Sé, em 1775.

Em 1780 Afonso, foi enganado em assinar, um termo dessubmissão, para obter a aprovação Real de sua Congregação. A submissão alterou as regras originais e como resultado, Alfonso foi destituído de sua autoridade entre os Redentoristas.

Deposto e excluído de sua própria congregação, Afonso sofreu grande angústia, mas para superar a sua depressão, ele teve visões e executou vários milagres, além de ter feito várias profecias que se concretizaram.

Ele morreu no dia 1º de agosto de 1787 em Nocera di Pagani, perto de Nápoles, na Itália, e o sino tocou inexplicavelmente na igreja matriz do local no horário da sua morte. Alfonso foi beatificado em 1816 e em 1839 foi canonizado. Em 1871 Alfonso foi declarado Doutor da Igreja pelo Papa Pio IX.

Seus escritos sobre moral, teologia, e em assunto complexos,controvertidos e apócrifos, tiveram grande impacto e sobreviveram por anos, especialmente seu trabalho Teologia Moral e As Glorias de Maria. Ele é ainda considerado um grande especialista na Virgem Maria (mariólogo). Ele foi enterrado no monastério de Pagani. Templos em sua honra foram construídos em Santa Agatha de Goths. Ele é conhecido como o padroeiro das vocações.

Santo Afonso, intercede por nós neste mês de agosto!

Reze conosco

Linda oração de Santo Afonso para a comunhão espiritual


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